sábado, 29 de septiembre de 2012

Margot y el puente

En Enero de 1944, el ejercito alemán controla estrictamente el paso de personas al país en todas sus fronteras. Solo aquellos alemanes que posean un salvoconducto estarán autorizados a salir pero bajo ningún concepto ciudadanos extranjeros serán admitidos en Alemania. En la frontera sur, Margot una adorable anciana suiza, necesita ingresar en Alemania para ver a su nieto que acaba de nacer en Múnich.

El único paso cercano requiere el cruce de un puente peatonal muy angosto que está custodiado las 24 horas por severos soldados que salen cada tres minutos a verificar. Margot, haciendo su mejor esfuerzo tardaría cuatro minutos en cruzar, por lo que le es imposible pasar desapercibida. Sin embargo se las ingenia para cruzar el puente e ingresar a Alemania a pesar de haber sido interceptada por el guardia y sin necesidad de un acto violento o ningún tipo de ayuda externa.

¿Cómo hizo Margot para cruzar? Pues bien, la respuesta es increíblemente sencilla, aunque difícil de imaginar. Margot esperó que el guardia entrara y se lanzó a correr a toda la velocidad que pudo durante dos minutos y 55 segundos, luego, cinco segundos antes de que el guardia saliera nuevamente, se dio media vuelta y comenzó a caminar de vuelta hacia su país. El guardia salió y al verla pensó que era alemana y quería ir a Suiza por lo que le pidió que mostrase el salvoconducto. La anciana le dijo que no lo tenía y por ende el guardia la mandó de regreso a Alemania logrando así Margot su objetivo

miércoles, 9 de mayo de 2012

The Evolution and Behavior

   The human being is the most complex of living things, is the most complex of animals. Therefore it is considered a "higher animal".
   By its behavior the animal enters into a relationship with their environment in order to feed, reproduce and satisfied. This relationship with the environment keeps the body's internal balance necessary for living.
Behave is adjusted.
  The animals are getting "higher" in these changes involved the environment, successive adaptations of place. To reach men.
    Biological evolution of the animal until the man falls on the central nervous system in the brain. The brain is the one that coordinates and integrates everything that happens inside the body and all that from the outside influences on it. There are two distinctions brain: complex and simple, the complex can cause the body to respond to different environmental influences in a much more varied than the simple brain. Reply is behaving.
   With evolution man has a more developed brain, so is the animal that most influences can receive. Each stage of evolution has required certain brain characteristics.
   The first stage of evolution of behavior (hence the brain) was the upright position. The upright, carry with it the liberation of the hands, from here the man has some tools that will be essential for the modification of their environment, see the speech and language with this essential to communicate and transmit information (creating a signs) and modifies the environment influences behavior because it develops thought. Among these stimuli man begins to conceptualize reality.

Differences between male and female brain

   At first it was thought that the existing differences between the brains of men and women must go to the hypothalamus, involved in controlling food intake and sexual desire, among other things. It was thought that the rest of the brain was the same, but recent studies show that it is not.
   A recent study at the Harvard Medical School found that parts of the frontal lobe, which regulate the functions of decision-making and problem solving, was proportionally larger in women.
   There were also differences in the limbic cortex, which regulates emotions, and it was larger in the brains of women. Other studies have found that the hippocampus, involved in short-term memory was greater in women. Among the regions believed to be larger in the brains of men is the parietal cortex, which processes signals from sensory organs and is involved in the perception of space.
   And also the amygdala, which controls emotions and social and sexual behavior. Studies have been conducted in this area reveal that men and women process emotional events in a very different way.
   Another aspect in which it is known that men and women use different brain mechanisms to control pain.

  • Other information:
1. The male brain is larger, but as we age and die before it is reduced before theirs.

2. Women's brain functions at a higher temperature because they burn more glucose.

3. Women use most of the brain when they think.

4. Generally, women are worse in math and language better. It seems that this is because men in the gray matter of the brain shows more activity than in women (predominantly white matter). Gray matter handled by the information processing while white matter relationships between data sets.

5. In overall results of intelligence tests men have a higher average percentage by 5 points to women. This apparent superiority in the results seems to be related to the fact that these tests are given much more emphasis on math tests than linguistic (see above).

6. Men think about something related to sex once every minute on average, while women think about it every few days.

7. Women are much more talkative than men, it seems that connections are activated talking located in the brain's pleasure centers of women.

8. Babies women have a stronger reaction to the unexpected sounds or high.

9. A 20-second hug will trigger the release of oxytocin in the female brain (also secretes oxytocin during childbirth), and causes it to establish a trust with the person who is embracing her.

10. Men use about 7,000 words a day. 20,000 women.

Factors that affect human behavior

1 Genetics
2 The approach: In this level the person makes a favorable or unfavorable evaluation of behavior.
3 The social norm: this is the influence of social pressure that is perceived by the individual (normative beliefs) to perform or not certain behaviors.
4 Control of perceived behavior: how the individual's beliefs make it easy or difficult performing the behavior.
5 The culture: influence intertwined with the contingency of different behaviors.

Important factor in human behavior

 A very important factor in human behavior, social and even in everyday life is psychology, which is the science of mental life, both of its phenomena and their conditions. Events are what we call feelings, desires, cognitions, reasonings, decisions, and the like, after considering such a surface is its variety and complexity that makes an impression chaotic to the observer. Without a healthy and stable mind can not be a healthy and stable behavior, for this reason mental health strongly influences human behavior.

Evolution of human behavior from psychology

  Humans have evolved to fit a different world, a world that ended 20,000 years ago. We have not changed much during this period, although it seems too long from our perspective. Prehistory occupies this entire period, from hunter-gatherers along the beginnings of civilization to the revolutions in agriculture, industry and others, and we used to think that human beings of the twentieth century in Western society are very different from those living in remote antiquity: the caveman, hunter-gatherers who lived just before the agricultural revolution, long before civilization. This assumption is the current version of shocked thinking of Darwin's time, when citizens of Victorian England simply could not adapt to the idea that they were relatives of monkeys. To most humans do, too: surely have transcended the actions and reactions of those uncivilized savages. But for anyone who is aware of the recent discoveries about human evolution, our time scale has to be reset.
  Humans and our ancestors have evolved over a period that lasted millions of years. The last 20,000 years are an insignificant portion of time in evolutionary terms: it has not been time to increase the development of our mental capacities, our ability to face environmental challenges, our ability to think, reason and create. We are the same people we were designed to live on when our species was composed of a few groups of thousands, roaming the savannahs of East Africa. We were designed to respond quickly to immediate danger: those who lived enough to generarnos.
   In our time the dangers are of another kind and no one is prepared to see 15,000 murders during adolescence. Our world has changed radically in the period of our lives with computers, space travel, the threat of nuclear war. All these changes are unprecedented and yet we have the same mental system we had for tens of thousands of years, a system that tries, against any event, in order to keep things simple and clear. The human being is an animal you want and try desperately to make your life as routine and stable as you can, clinging to fixed assumptions and paradigms, while the world keeps changing continuously. 

Evolución y comportamiento

   El ser humano es el más complejo de los seres vivos, es el más complejo de los  animales . Por eso es considerado un “animal superior” .
   Mediante su comportamiento el animal entra en relación con su medio ambiente con el fin de alimentarse, reproducirse y satisfacerse. Esta relación con el entorno permite mantener el equilibrio interno del organismo imprescindible para seguir viviendo.
   Comportarse es adaptarse.


  Los animales son cada vez “superiores”, en estos cambios interviene el ambiente, las sucesivas adaptaciones de lugar. Hasta llegar al hombre.
    La evolución biológica del animal hasta llegar al hombre  recae sobre el sistema nervioso central , en el cerebro. El cerebro  es el que coordina e integra todo lo que ocurre en el interior del organismo y todo lo que desde el exterior incide sobre él. Hay dos distinciones de cerebros: el complejo y el simple, el complejo puede hacer que el organismo responda ante las distintas influencias ambientales de manera mucho mas variada que el cerebro simple. Responder es comportarse.
   Gracias a la evolución el hombre cuenta con un cerebro más desarrollado , por lo tanto es el animal que más influencias puede recibir. Cada etapa de evolución ha requerido determinadas características cerebrales.
   La primera etapa evolutiva del comportamiento (por lo tanto del cerebro) fue la posición erguida. La bipedestación , llevo consigo la liberación de las manos, a partir de aquí el hombre cuenta con unas herramientas  que le resultaran esenciales para la modificación de su entorno, aparece el habla y con este el lenguaje esencial para comunicarse y transmitir informaciones  (creando un ambiente de signos); este ambiente influye y modifica el comportamiento, ya que desarrolla el pensamiento. Entre estos estímulos el hombre comienza a conceptualizar la realidad.

Diferencias entre cerebro masculino y femenino

   Al principio se pensaba que las diferencias que existían entre el cerebro del hombre y la  mujer se debían al hipotálamo, involucrado en el control de la ingestión de alimentos y el deseo sexual, entre otras cosas. Se pensaba que el resto del cerebro era igual, pero estudios recientes demuestran que no es así.

   Un estudio reciente en la Escuela de Medicina de Harvard encontró que partes del lóbulo frontal, donde se regulan las funciones de toma de decisiones y resolución de problemas, era proporcionalmente más grande en las mujeres.
 También se encontraron diferencias en la corteza límbica, que regula las emociones, y que era más grande en el cerebro de las mujeres. Otros estudios han descubierto que el hipocampo, involucrado en la memoria de corto plazo, era mayor en las mujeres. Entre las regiones que se cree son más grandes en el cerebro de los hombres está la corteza parietal, que procesa las señales de los órganos sensoriales y está involucrada en la percepción del espacio.
   Y también la amígdala, que controla las emociones y la conducta social y sexual. Los estudios que se han llevado a cabo en este campo revelan que los hombres y la mujeres procesan un eventos emocional de forma muy distinta.

  Otro aspecto en el que se sabe que hombres y mujeres utilizan distintos mecanismos cerebrales para controlar el dolor.

  *Otros datos de interés:

1. El cerebro masculino es de mayor tamaño, pero como envejecemos y morimos antes se reduce antes que el de ellas.

2. El cerebro de las mujeres funciona a mayor temperatura porque queman más glucosa.

3. Las mujeres utilizan mayor parte del cerebro cuando piensan.

4. Generalmente las mujeres son peores en matemáticas y mejores en lenguaje. Parece ser que ésto es debido a que en los hombres la materia gris del cerebro presenta más actividad que en las mujeres (donde predomina la materia blanca). La materia gris maneja el tratamiento de la información mientras que la materia blanca establece relaciones entre datos.
5. En resultados totales de test de inteligencia los hombres tienen un porcentaje medio superior en 5 puntos a las mujeres. Esta aparente superioridad en los resultados parece estar relacionada con el hecho de que en estas pruebas se da bastante más importancia a pruebas matemáticas que linguisticas (ver punto anterior).

6. Los hombres piensan en algo relacionado con el sexo una vez cada minuto de media, mientras que las mujeres piensan en ello cada pocos días.

7. Las mujeres son mucho más habladoras que los hombres, parece ser que hablando se activan las conexiones situadas en los centros de placer del cerebro de las mujeres.

8. Los bebes mujeres tienen reacciones más fuertes ante los sonidos inesperados o altos.

9. Un abrazo de 20 segundos activará el lanzamiento de oxitocina en el cerebro femenino (la oxitocina se segrega también durante el parto), y hace que se establezca una gran confianza con la persona que esté abrazandola.

10. Los hombres usan unas 7.000 palabras al día. Las mujeres 20.000.

Factores que afectan el comportamiento humano 

1.1   La genética
2.2 La actitud: en este grado la persona hace una evaluación favorable o desfavorable del comportamiento.
3.3   La norma social: esta es la influencia de la presión social que es percibida por el individuo (creencia normativa) para realizar o no ciertos comportamientos.
4.4  Control del comportamiento percibido: cómo las creencias del individuo hacen fácil o difícil la realización del comportamiento.
5.5   La cultura: influencia entrelazada con la contingencia de diferentes conductas.

Factor importante en el comportamiento humano 

Un factor de mucha importancia en el comportamiento humano, social e incluso en la vida diaria es la psicología, que es la ciencia de la vida mental, tanto de sus fenómenos como de sus condiciones. Fenómenos son lo que llamamos sentimientos, deseos, cogniciones, razonamientos, decisiones y cosas similares; consideradas superficialmente es tal su variedad y complejidad que deja una impresión caótica al observador. Sin una mente saludable y estable no puede haber un comportamiento sano y estable, por tal razón la salud mental influye mucho en el comportamiento humano.
Evolución del comportamiento humano desde la psicología
   El ser humano ha evolucionado para ajustarse a un mundo diferente, un mundo que terminó hace 20.000 años. No hemos cambiado mucho durante este período, aunque parezca demasiado tiempo desde nuestra perspectiva. La prehistoria ocupa todo este período, desde los cazadores-recolectores a lo largo de los comienzos de la civilización, hasta las revoluciones agrícola, industrial y otras, y nos hemos acostumbrado a pensar que los seres humanos del siglo XX en la sociedad occidental somos muy diferentes de los que vivían en la antigüedad remota: los cavernícolas, los cazadores-recolectores y los que vivían justo antes de la revolución agrícola, mucho antes de la civilización. Esta presunción es la versión corriente del pensamiento conmocionado de los tiempos de Darwin, cuando los ciudadanos de la Inglaterra victoriana no podían simplemente adaptarse a la idea de que eran parientes de los monos. A la mayoría de los seres humanos les ocurre lo mismo: seguramente han trascendido las acciones y reacciones de aquellos salvajes incivilizados. Pero para cualquiera que sea consciente de los recientes descubrimientos sobre la evolución humana, nuestra escala del tiempo tiene que ser reajustada.
   Los seres humanos y nuestros antecesores han evolucionado durante un periodo que ha durado millones de años. Los últimos 20.000 años constituyen una insignificante porción de tiempo en términos evolutivos: no ha habido tiempo para aumentar el desarrollo de nuestras capacidades mentales, de nuestra capacidad para enfrentarnos a los desafíos del entorno, de nuestra capacidad para pensar, razonar y crear. Somos las mismas personas que fuimos diseñadas para vivir cuando nuestra especie la componían unos cuantos grupos de miles, que vagaban por las sabanas del este de África. Estábamos diseñados para responder rápidamente al peligro inmediato: los que vivieron suficientemente para generarnos. 
   En nuestra época los peligros son de otra clase y nadie está preparado para contemplar 15.000 asesinatos durante la adolescencia. Nuestro mundo ha cambiado radicalmente en el periodo de nuestras propias vidas con los ordenadores, los viajes espaciales, la amenaza de guerra nuclear. Todos estos cambios no tienen precedentes y sin embargo, tenemos el mismo sistema mental que teníamos desde hace decenas de miles de años; un sistema que intenta, frente a cualquier acontecimiento, mantener las cosas en orden, simples y claras.   
   El ser humano es un animal que desea e intenta desesperadamente hacer su vida tan rutinaria y estable como le es posible, aferrándose a presunciones y paradigmas fijos, mientras que el mundo sigue cambiando ininterrumpidamente.

viernes, 27 de enero de 2012

Inteligencias animal, simios.

  1. Comparación de inteligencia.
  2. Los chimpancés son mejores sumando
  3. Preparados por la cultura
  4. Un gorila llamado Koko
  5. Bonobos
  6. ¿Quién los estudia?

La inteligencia es una cuestión de cultura 

     Un estudio demuestra que la inteligencia de un niño de dos años es superior a la de los grandes simios gracias a la influencia del entorno . Un simio es capaz de hacer pequeñas sumas y de usar herramientas que un niño de dos años no sabe ni cómo hacerlo, pero el pequeño es desde esa edad ya más inteligente por haber aprendido culturalmente a interpretar intenciones y a imitar a los adultos para resolver un problema, y no porque tenga un cerebro más grande, según un estudio de la revista Science.

   La inteligencia humana se debe así a una especialización de la cultura, y no a una inteligencia general asociada al mayor tamaño cerebral, según una investigación realizada durante los últimos cuatro años por un equipo internacional en el que han participado los españoles Josep Call y Victoria Hernández-Lloreda.
Hernández-Lloreda ha explicado que para su investigación se ha aplicado "una amplia batería de tests cognitivos" a 106 chimpancés y 32 orangutanes, y a 105 niños de 2 años de edad. Para igualar las condiciones de aplicación de los tests a las diferentes especies llegaron a poner una barrera de plexiglás entre quien realizaba las pruebas y el niño, a fin de simular el mismo entorno en el que se hacían a los simios.

Los chimpancés mejores sumando

    Los dos obtuvieron resultados muy similares en los tests relativos al conocimiento del mundo que les rodea, e incluso los chimpancés mejor que los niños en operaciones de rotación, sumas de pequeñas cantidades y uso de herramientas.
    Sin embargo, los pequeños, lejos aún de la edad de escolarización en la que aprenden a contar y a leer, tuvieron mejores resultados en tareas relacionadas con la comprensión del mundo social.

   Si los niños simplemente tuvieran más inteligencia general que los grandes simios, se deberían haber encontrado diferencias sistemáticas en todas las áreas, pero no fue así.
Más preparados para aprender.
  Las mayores capacidades de los niños en cognición y aprendizaje social a esa edad, cuando aún sus capacidades de cognición física son como las de los grandes simios, sugieren una adaptación biológica específica para la vida social y la cultura.

   Social a esa edad, cuando aún sus capacidades de cognición física son como las de los grandes simios, sugieren una adaptación biológica específica para la vida social y la cultura.
   A partir de esas habilidades están preparados para adquirir otras más complejas y gran cantidad de información a través tanto de la imitación como de la instrucción.
 ¡Sin esas capacidades socio-cognitivas los niños avanzarían muy poco con respecto a los grandes simios en sus capacidades matemáticas, por ejemplo, ya que no podrían utilizar los símbolos numéricos, explicó Hernández-Lloreda, profesora del departamento de Metodología de Ciencias del Comportamiento de la Universidad Complutense de Madrid (UCM). 
Preparados por la cultura
    Por lo tanto, son las habilidades socio-cognitivas las que dan la clave para entrar en el mundo de la cultura, y crecer dentro de un grupo cultural permite a los niños beneficiarse de las habilidades y el conocimiento adquiridos por el resto de la especie, acceder al uso de herramientas y símbolos, incluido el lenguaje, que otros ya han desarrollado.


   Un gorila llamado Koko, el cual tiene 40 años es probablemente el gorila más famoso del planeta. Este gorila es fruto de 39 años de trabajo junto a los investigadores en el estudio de la especie. Entiende unas 2.000 palabras en ingles y más de 1.000 signos y eso ha sido la clave de su inteligencia actual. Lleva siendo educado desde que tenía un año de edad. Y ha mostrado grandiosos progresos.

   A continuación podéis ver un vídeo en el que Koko responde sentimentalmente a la visión de una película llamada “Té con Mussolini” 


   El bonobo es más ágil que el chimpancé común. Su cabeza es menor, pero tiene una frente más ancha. Tiene la cara negra con labios rosados, orejas pequeñas, orificios nasales anchos, y pelo largo en la cabeza. Las hembras tienen pechos ligeramente prominentes, en contraste con los pechos planos de otros primates hembra, aunque no tan prominentes como los de las hembras humanas. El bonobo tiene también un cuerpo delgado, hombros estrechos, cuello delgado y piernas largas comparado con el chimpancé común. 

 Los bonobos caminan erguidos el 25% del tiempo en sus desplazamientos por el suelo. Estas características, junto con su postura, le da a los bonobos una apariencia más humana que los chimpancés comunes. Así mismo, los bonobos tienen una gran diferenciación facial, al igual que los humanos, de modo que cada individuo tiene una apariencia significativamente distinta, permitiendo el reconocimiento visual en la interacción social.

Quién los estudia 
   Susan Savage es una científica que dedica su vida a estudiar el comportamiento e inteligencia de los bonobos.
    A continuación ponemos un enlace donde podéis ver una explicación de su inteligencia y su parecido al comportamiento humano.  

Ilusionista de Alejandría

"Denme libertad y no habrá límites para los efectos que puedo crear en el campo de batalla. Puedo crear cañones donde no los hay, hacer que disparos fantasmas crucen el mar. Puedo colocar un ejército entero en el terreno si eso es lo que quiere, o aviones invisibles… incluso puedo proyectar en el cielo una imagen de Hitler sentado en el wáter a miles de pies de altura" estas son las palabras de Jasper Maskelyne, famoso ilusionista británico, nació en Inglaterra en 1902 y falleció en Kenia en 1973, es conocido como el mago de la guerra (War Magician)

                                                                        Jasper Maskelyne

Nieto de John Nevil Maskelyne, fundador del Círculo Mágico y de la ilusión de la levitación horizontal, fue uno de los famosos magos del siglo XX. Se le conoce mejor por su participación durante la Segunda Guerra Mundial.

                                                                     John Nevil Maskelyne

Vida de Jasper Maskelyne

Cuando estalló la guerra y comenzaron los bombardeos alemanes de Londres en 1941, básicamente, no quedaba lugar en el que actuar, así que decidió alistarse en el ejército.
Al principio fue rechazado por su edad, dado que no tenía experiencia militar previa, pero gracias a su tenacidad fue destinado al Real Cuerpo de Ingenieros.
Destinado a tareas básicas al comienzo, Jasper quería demostrar a sus superiores que su experiencia como mago podía ser útil en el campo de batalla. Así  que mediante unos espejos, unos globos y un señuelo con el que hizo creer que un acorazado alemán, que estaba hundido, remontaba el río Támesis.
Por lo que Jasper fue trasladado a la sección de camuflaje de Ingenieros en África, concretamente a Egipto. Tras ver sus cualidades fue ascendido a la A Force, un grupo de inteligencia especializado en el contraespionaje y acciones para confundir a las tropas enemigas.


Japer consiguió formar un grupo especial llamado la Magic Gang. Este grupo estaba formado por gente tan poco preparada militarmente como él, formado por carpinteros, pintores, electricistas, químicos, arquitectos etc.
Su primer gran éxito consistió en camuflar 200 carros de combate en el desierto. Para hacerlos “desaparecer” no había pintura por lo que tuvieron que fabricar una a base de salsa worcester y estiércol de camello secado al sol, y además para que los tanques pudiesen moverse sin llamar la atención crearon el llamado escudo solar, consistía en una carcasa de amena y lona que hacía pasar el tanque por un camión.


Uno de los grandes problemas que tenían los británicos era asegurar su cadena de suministros, es decir, el Canal de Suez y el puerto de Alejandría que, prácticamente cada noche, eran presas de los bombardeos de la aviación alemana. El puerto de Alejandría tenía unos depósitos de combustible que eran vitales para los tanques de Montgomery y había que protegerlos a toda costa. El general Archibald le dijo a Jasper lo siguiente: “Necesitamos una solución. No podemos hacer desaparecer la ciudad” A lo que Jasper contestó: “Cierto. No podemos hacerla desaparecer. Pero quizá… quizá podamos cambiarla de sitio” El Estado Mayor, fascinado por la respuesta ofreció a Jasper 500 soldados para llevar a cabo la misión pero el mago prefirió seguir con su equipo. ¿Cambiar una ciudad de sitio? La idea de Jasper era crear una falsa ciudad de Alejandría que, desde el aire, pasara por la ciudad original, confundiese a los pilotos y, por tanto, provocase que fuese bombardeada, dejando el vital puerto de la ciudad totalmente a salvo. Esta falsa ciudad se emplazó a 3 millas de la Alejandría real y colocaron todos elementos que harían que, desde el aire, pareciese la ciudad: un faro, edificios, puestos de observación, un falso polvorín, falsos depósitos de combustible y un falso oleoducto realizado con bidones de gasolina vacíos. Además, este puerto también estaba defendido por unos falsos cañones antiaéreos que darían mayor credibilidad al escenario.

Además del escenario. Jasper contaba con dos factores más: por un lado, en el momento que se avistasen los aviones enemigos, la ciudad de Alejandría se apagaría por completo y la falsa se encendería y, dado que la aviación alemana solía atacar en oleadas desde bases distintas, la Magic Gang instaló fuegos artificiales para simular un bombardeo inicial de una falsa escuadrilla alemana, atrayendo la atención de los pilotos alemanes y arrastrándoles al engaño.

La ilusión funcionó a la perfección y, durante varios días, las fuerzas aéreas alemanas estuvieron bombardeando este decorado pensando que estaban destruyendo el puerto de suministros de los británicos, es decir, el puerto de Alejandría. Durante gran parte de la guerra el general Rommel creyó que sus aviones habían destruido Alejandría y nunca comprendió cómo habían podido reconstruir la ciudad tan rápidamente.
                                                                      Erwin Rommel
Pero la línea de suministro británica dependía también del canal de Suez, por el que pasaban los barcos británicos, así que también había que defenderlo. Jasper sabía que los pilotos se guiaban además de por sus instrumentos mediante puntos de referencia espaciales, así que pensó en un método para derribar aviones sin necesidad de disparar un cañón antiaéreo. La Magic Gang empleó los cañones de luz que se usaban para iluminar el cielo (y apuntar mejor los cañones) y los armó de espejos estroboscópicos giratorios que creaban una auténtica tormenta de luz de varias millas de ancho y que deslumbraría a cualquier piloto, impidiéndole maniobrar y, en el peor de los casos, haciéndole que se estrellase. El sistema fue otro gran éxito para Maskelyne y mantuvo a salvo el canal, si bien los detalles concretos del denominado “Torbellino de luces” o “Manto Negro” siguen siendo material clasificado y no se espera que sean desclasificados hasta el año 2.046. 

La misión más crítica llegó a la Magic Gang en un momento crucial de la guerra en el desierto. Los Alemanes se habían hecho con Tobruk y una gran reserva de combustible, por lo estaban cerca de lanzar una gran ofensiva contra los británicos, la batalla del Alamein se estaba fraguando. A Maskelyne se le encomendó la Operación Bertram, es decir, la creación de una distracción que hiciese creer a Rommel que los británicos atacarían por el sur (cuando realmente lo harían por el norte), forzando a que Rommel trasladase a su retaguardia las tropas de vanguardia.
                           Mapa de Tobruk                                                              

Maskelyne y su equipo crearon una gigantesca ilusión: un falso ejército que iría acompañado de tanques falsos, barracones, depósitos de agua e, incluso, una vía de tren y un oleoducto totalmente falsos. Los falsos tanques de este ejército eran hinchables y, desde el aire, aparentaban ser un tanque de verdad. Además, para reforzar el engaño, la Magic Gang comenzó a emitir transmisiones de radio falsas en las que se incluía un falso fondo que parecía ser el bullicio de un campamento militar repleto de soldados. El plan funcionó a la perfección y los alemanes desplazaron a sus tropas hacia el sur y, cuando se dieron cuenta del engaño, fue demasiado tarde y los británicos estaban ya atacando por el norte. Curiosamente, esta técnica también se emplearía para engañar a los Alemanes durante el Desembarco de Normandía.

Después de la Batalla del Alamein, la Magic Gang fue disuelta y sus miembros fueron dispersados en distintos destinos. Jasper Maskelyne siguió trabajando en sus ilusiones hasta finalizar la guerra pero ya en pequeños encargos (camuflajes para tanques, minas camufladas, etc). Ningún miembro del equipo de Maskelyne, ni el propio Jasper, jamás fue condecorado por su contribución a la victoria en El Alamein y, tras finalizar la guerra, regresó a Inglaterra.